Impactos del cambio climático en la salud

La Comisión UCL-Lancet de 2009 declaró que «el cambio climático es la mayor amenaza para la salud mundial del siglo XXI». Los impactos del cambio climático en la salud y el bienestar humanos se están sintiendo hoy. Estos efectos son tanto directos, a través de eventos climáticos extremos, inseguridad alimentaria y acuática y enfermedades infecciosas, como indirectos, a través de la inestabilidad económica, la migración y como un motor de conflicto. La investigación epidemiológica rigurosa llevada a cabo por la OMS ha demostrado que incluso el calentamiento relativamente modesto observado entre 1970 y 2004 produjo efectos detectables en la salud humana, con un estimado de 140,000 muertes adicionales por año atribuibles al cambio climático en este momento. Un análisis más reciente sugiere que hasta 400,000 muertes son atribuibles al cambio climático en 2010, con un aumento significativo en esta cifra previsto para 2030.

En cada caso, la (s) vía (s) a través de las cuales la salud se ve afectada por el cambio climático tiene múltiples dimensiones, muchas de ellas sociales y económicas, y la «capacidad de adaptación» de las personas y las comunidades es crucial para determinar el alcance del impacto del presente y cambio climático futuro en su salud. Esto es en gran parte por qué la distribución de estos efectos en la salud es tan desigual, que a menudo afecta a niños, mujeres y personas de países de bajos ingresos de manera desproporcionada.

En este sentido, el cambio climático actúa como un «amplificador», exacerbando muchos de los desafíos mundiales de salud. Se necesitan reducciones de emisiones urgentes y sostenidas, así como una adaptación efectiva, para reducir estos impactos.

 

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